Een voettocht langs Rijn en Donau – Patrick Leigh Fermor

voettochtOnze aandacht voor dit boek werd getrokken door de recente uitgave Oorlog Op Kreta ’41-’44 van Wes Davis. Het gaat over de Britse Special Operations Executive, die met allerlei plannen trachtte de Duitse bezetting op Kreta te ondermijnen. Centraal daarin staat Patrick Leigh Fermor, een Britse jongeman die in zijn tienerjaren een voetreis door Europa maakte, en bij de start van de oorlog een bijdrage wilde leveren.

Deze Patrick Leigh Fermor, een kleurrijke figuur, blijkt zelf een verslag van die voetreis geschreven te hebben, en dat is Een Voettocht Langs Rijn en Donau. Hierin vertelt hij alles over deze bijzondere voettocht, die hij in 1933 aanving. Hier schetst hij een beeld van Europa in die dagen, met vooral in Duitsland de opkomst van het nationaalsocialisme, en beschrijft hij nauwgezet alles wat hij meemaakt gedurende deze tip.

Het is een boeiend verslag, vol met overnachtingen op kastelen, waarbij het enige punt van kritiek is dat het wel iets compacter had gemogen. Voor de leesbaarheid was het prettig geweest als alleen de grote avonturen waren meegenomen, en niet al die overnachtingen die niet zo spannend waren.

Waardering: stersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

Een vis uit andere tijden – Samantha Weinberg

WEINBERG_Vis_WT.inddSamantha Weinberg dook in de ontdekking van het levende fossiel, de coelacant. Deze vis, zo’n anderhalf meter groot met donkerblauwe schubben, werd geacht uitgestorven te zijn, en werd alleen gekend van de fossielen. Maar in 1938 werd in Zuid Afrika zo’n vis gevangen die naar Marjorie Courtenay-Latime van het plaatselijke museum werd gebracht. Zij nam vervolgens contact op met visdeskundige J.B.L. Smith, die ervoor zorgde dat de vis opgemerkt werd in de wetenschappelijke wereld en de naam Latimeria chalumnae kreeg.

De auteur heeft zich goed geïnformeerd in haar reis terug in de tijd, we hebben het tenslotte over 80 jaar geleden, en doet gedetailleerd uit de doeken wat er precies gebeurde en in welke greep de wereld raakte door de vondst van deze uitzonderlijke vis. Het is een spannend boek geworden, een echt avonturenverhaal, waar je helemaal in wordt meegesleept.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

Mr. Hiddema – Stan de Jong

hiddemaAuteur Stan de Jong is buitengewoon openhartig in zijn voorwoord, waarin hij vertelt dat de uitgever hem vroeg om een biografie van Theo Hiddema te schrijven. De Jong schrijft dat hij geen zin, tijd en geld had om minimaal anderhalf jaar van zijn leven aan een biografie te werken, want de revenuen van een boek zijn onvoorspelbaar, maar kenmerken zich volgens De Jong doorgaans toch wel door het gegeven dat zij aanzienlijk lager zijn dan de buitenwacht denkt. De basis van het boek is geworden 14 gesprekken, variërend in lengte van drie tot vijf uur. En aldus begint de biografie.

Theo Hiddema werd geboren in het noorden des lands, en kwam terecht op het kantoor van de oude Moszkowicz in Maastricht. Daar startte zijn carrière in de advocatuur, wat hem vervolgens een eigen kantoor opleverde een ruzie met Moszkowicz, die er daarna alles aan zou doen om hem te dwarsbomen. Het leuke aan Theo Hiddema is dat hij zegt wat hij denkt en zich er ook nog eens weinig van aantrekt wat iedereen daarvan vindt. Dat levert een leuk boek op, waarin de ijdele advocaat openhartig verhaalt en inzicht verschaft in de Wild West wereld van de advocatuur.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

André Hazes & Ik – Jos van Zoelen

HAZES_FrontJos van Zoelen werkte voor André Hazes als zijn beveiliger bij optredens, maar hij was ook zijn vriend. Aan de samenwerking kwam een einde toen Rachel haar intrede deed in het leven van Hazes, die er toen al twee huwelijken op had zitten.

Jos van Zoelen probeert met zijn verhaal de beeldvorming rond André Hazes te corrigeren, zoals die is ontstaan door de overlevering volgens Rachel. Zo is de kritiek van Jos dat de musical rond Hazes bepaald niet waarheidsgetrouw is.

Het boek is samengesteld uit twee gedeelten, waarvan de eerste 100 pagina’s het relaas van de auteur zijn, en daarna komt het interviewgedeelte waarin hij tientallen mensen spreekt die Hazes goed gekend hebben. Vaak zijn het mensen die met André gewerkt hebben tot Rachel in beeld kwam, want haar ouders wisten volgens de geïnterviewden al André’s echte vrienden weg te werken. Dat kon omdat André een wispelturig karakter had, en in principe niemand vertrouwde, zoals ook uit het boek blijkt.

Wat steeds in meerdere verhalen terugkomt is dat de moeder van Rachel haar dochter aan de zanger aanbood toen zij nog slechts 13 jaar was. Hij was toen nog getrouwd. De beelden van een jonge Rachel die zich naakt aanbiedt aan de pafferige Hazes, een scene zoals die geschetst wordt in het boek, blijven beklijven. André Hazes & Ik is doorspekt met Amsterdamse humor en uitdrukkingen, en is een groot succes. Het was even het op een na best verkochte boek van Nederland.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

Flitshandel – Michael Lewis

flitsToen Michael Lewis’ nieuwe boek Flash Boys uitkwam in Amerika veroorzaakte het een schok in de financiële wereld. Het onderwerp is high frequency trading. Het is een vorm van handelen waar de laatste jaren veel over gesproken wordt en waar geniale bèta’s tientallen miljoenen de man mee verdienen. Maar wat het nu precies is, dat bleef toch grotendeels onbekend omdat de mannen die hun zakken ermee vullen niet geneigd waren openheid van zaken te geven.

Nu blijkt waarom, want de flitshandel blijkt de gewone belegger geld te kosten. In zijn nieuwe boek legt Michael Lewis haarfijn uit hoe dat gaat, doordat hij wist te spreken met insiders. Hij volgt vooral de oprichting van de nieuwe beurs IEX, de eerste eerlijke beurs van Amerika die flitshandelaren in de wielen rijdt. De strijd die de IEX-mannen moeten leveren om het hoofd boven water te houden geeft te denken over het huidige financiële systeem. Flitshandel is een zeer lezenswaardig boek voor iedereen die alle ins en outs wil weten over de moderne beursvloer.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

Een Zwarte Pyjama – Patricia McCormick

Zwarte pyjamaPatricia McCormick tekende het verhaal op van Arn Chorn-Pond, een Cambodjaan met een levensverhaal dat je in één ruk uitleest. In twee avonden had ik het uit. Het is een verhaal dat niet alleen buitengewoon schokkend is, maar waaruit ook blijkt tot welke misselijkmakende wandaden het menselijk ras in staat is, met als achtergrond juist een filosofie die zij superieur achten aan die van andere mensen.

Het verhaal van Arn Chorn-Pond gaat over het bewind van de Rode Khmer. Iedereen heeft er wel van gehoord, maar pas echt begrijpen wat er toen gebeurd is kun je pas door het lezen van dit verhaal. Arn is een dan elfjarige jongen die van huis en haard verdreven wordt door het nieuwe regime. De extreme communisten van de Rode Khmer haten stedelingen en vinden dat iedereen landarbeider moet zijn. Iedereen die ook maar iets wegheeft van een stedeling wordt vermoord, het liefst door met een bijl het achterhoofd in te slaan.

Arn zag bergen van lijken en talloze wrede moorden, maar toch wist hij het te redden, door geluk en een helder inschattingsvermogen. Een hulpverlener nam hem mee naar Amerika, waar hij in de gelegenheid gesteld werd om zijn verhaal te doen. Een must read.

Waardering: stersterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

Oorlog Op Kreta ’41-’44 – Wes Davis

oorlog op kretaNog steeds zijn er boeiende, nieuwe verhalen te vertellen over de Tweede Wereldoorlog. Dat blijkt uit het nieuwe boek van Wes Davis, Oorlog Op Kreta ’41-’44. In Amerika werd het met succes uitgegeven onder de titel The Ariadne Objective.

Het gaat over de Britse Special Operations Executive, die met allerlei plannen tracht de Duitse bezetting op Kreta te ondermijnen. Maar meer nog gaat het over enkele kleurrijke figuren, wiens gangen tijdens de Tweede Wereldoorlog op Kreta tot in detail worden gevolgd.

Centraal staat Patrick Leigh Fermor, een Britse jongeman die in zijn tienerjaren een voetreis door Europa maakt, en bij de start van de oorlog een bijdrage wil leveren. Deze volop feestende en wodka drinkende avonturier bedenkt het plan om de Duitse generaal op Kreta te ontvoeren, wat ook lukt. Deze riskante sabotageactie komt aan het einde van het boek aan de orde, maar ook daarvoor is er genoeg leesplezier te beleven.

Oorlog Op Kreta ’41-’44 is een bijzonder interessant en lezenswaardig boek, waarbij de figuur van Patrick Leigh Fermor tot de verbeelding spreekt.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek