Een Zwarte Pyjama – Patricia McCormick

Zwarte pyjamaPatricia McCormick tekende het verhaal op van Arn Chorn-Pond, een Cambodjaan met een levensverhaal dat je in één ruk uitleest. In twee avonden had ik het uit. Het is een verhaal dat niet alleen buitengewoon schokkend is, maar waaruit ook blijkt tot welke misselijkmakende wandaden het menselijk ras in staat is, met als achtergrond juist een filosofie die zij superieur achten aan die van andere mensen.

Het verhaal van Arn Chorn-Pond gaat over het bewind van de Rode Khmer. Iedereen heeft er wel van gehoord, maar pas echt begrijpen wat er toen gebeurd is kun je pas door het lezen van dit verhaal. Arn is een dan elfjarige jongen die van huis en haard verdreven wordt door het nieuwe regime. De extreme communisten van de Rode Khmer haten stedelingen en vinden dat iedereen landarbeider moet zijn. Iedereen die ook maar iets wegheeft van een stedeling wordt vermoord, het liefst door met een bijl het achterhoofd in te slaan.

Arn zag bergen van lijken en talloze wrede moorden, maar toch wist hij het te redden, door geluk en een helder inschattingsvermogen. Een hulpverlener nam hem mee naar Amerika, waar hij in de gelegenheid gesteld werd om zijn verhaal te doen. Een must read.

Waardering: stersterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

Oorlog Op Kreta ’41-’44 – Wes Davis

oorlog op kretaNog steeds zijn er boeiende, nieuwe verhalen te vertellen over de Tweede Wereldoorlog. Dat blijkt uit het nieuwe boek van Wes Davis, Oorlog Op Kreta ’41-’44. In Amerika werd het met succes uitgegeven onder de titel The Ariadne Objective.

Het gaat over de Britse Special Operations Executive, die met allerlei plannen tracht de Duitse bezetting op Kreta te ondermijnen. Maar meer nog gaat het over enkele kleurrijke figuren, wiens gangen tijdens de Tweede Wereldoorlog op Kreta tot in detail worden gevolgd.

Centraal staat Patrick Leigh Fermor, een Britse jongeman die in zijn tienerjaren een voetreis door Europa maakt, en bij de start van de oorlog een bijdrage wil leveren. Deze volop feestende en wodka drinkende avonturier bedenkt het plan om de Duitse generaal op Kreta te ontvoeren, wat ook lukt. Deze riskante sabotageactie komt aan het einde van het boek aan de orde, maar ook daarvoor is er genoeg leesplezier te beleven.

Oorlog Op Kreta ’41-’44 is een bijzonder interessant en lezenswaardig boek, waarbij de figuur van Patrick Leigh Fermor tot de verbeelding spreekt.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

Sarcastisch Woordenboek – James Napoli

Sarcastisch WoordenboekHet Sarcastisch Woordenboek verscheen drie jaar geleden, maar nu is het voor het eerst beschikbaar als e-book. Het is een leuk boek voor de zomervakantie, om lekker doorheen te bladeren. Er staan hele leuke omschrijvingen bij, zoals de definitie van kinderen: een miniatuurversie van jezelf die vastbesloten is je tot waanzin te drijven en tot de laatste cent uit te kleden. Hebben we erg om gelachen. Of die van Boeddha: de enige persoon met ziekelijk overgewicht die door een schare trouwe volgelingen als een lichtend voorbeeld wordt beschouwd. Hilarisch. En zo zijn er nog een aantal bijzonder geestige en treffende omschrijvingen te vinden.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

Teder Is De Nacht – F. Scott Fitzgerald

tederIn Teder Is De Nacht schept F. Scott Fitzgerald, auteur van De Grote Gatsby, een beeld van het leven van enkele welgestelde Amerikanen aan de Zuid-Franse kust in de jaren ’30. Hoofdpersonen in dit verhaal zijn de psychiater Dick Diver en zijn steenrijke echtgenote Nicole Warren, die lijdt aan psychische stoornissen. Dick lijkt in zijn vrouw een patiënt gevonden te hebben, en leeft op als hij kennismaakt met de jonge filmster Rosemary Hoyt, die halsoverkop verliefd op hem wordt.

Dat is het begin van het einde voor Dick, die na enige aarzeling haar liefde begint te beantwoorden. Geestelijk lijkt hij er echter aan onderdoor te gaan, en dat uit zich op allerlei vlakken, waardoor hij ook zijn werk verliest. Uiteindelijk is het daarom niet Dick die beter uit de scheiding komt, maar zijn getroebleerde vrouw Nicole.

Eigenlijk is dit boek een beschrijving van de ondergang van het eigen huwelijk van F. Scott Fitzgerald. Na De Grote Gatsby is dit wederom een boek van uitzonderlijke klasse, met een stijl die alles wat gebeurt direct voelbaar maakt, alsof je er als lezer zelf bij was. Het is die gave, samen met zijn rake observatie van menselijk gedrag, die de boeken van F. Scott Fitzgerald uitzonderlijk maakt.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

De Parade 2014

parade2014Theaterfestival De Parade doet deze zomer Rotterdam, Den Haag, Utrecht en Amsterdam aan. DeRecensie.nl was erbij in Rotterdam op het Museumpark terrein. We bezochten twee voorstellingen: Deeldelirium en Sport- monologen.

De eerste is een voorstelling van De Deeldeliers, de jazzband van Jules Deelder en Bas van Lier. Zij speelden jazz en tussen de nummers door fungeerde Van Lier als aangever voor Deelder, en was het tijd voor onvervalste ‘deeldereske’ humor. Gordon kreeg een veeg uit de pan als jurylid bij talentenjachten. ‘Om een ander lachen is de goedkoopste vorm van humor,’ aldus Deelder na afloop van de vrolijke voorstelling.

Bij Sportmonologen vertelden twee voormalige topsporters over hun leven. Dat waren Jan Ykema, schaatser, en Jesse Mahieu, hockeyer. Ykema deed nog wel een belletje rinkelen vanwege zijn successen in Calgary, maar Mahieu niet. Bij beider verhaal stond cocaïne centraal. De schaatser vertelde jarenlang verslaafd te zijn geweest aan onder andere deze drug, maar eigenlijk ook aan alle andere drugs die er bestaan, en voor Mahieu maakten drie lijntjes cocaïne een einde aan zijn loopbaan. Het was een interessante voorstelling.

Voorts was de sfeer zoals altijd artistiek. Een klein gemis was de immer onnavolgbare Max Moolenaar, die met zijn absurde voorstellingen de afgelopen jaren toch een vaste klant was geworden op De Parade. Wellicht volgend jaar weer?

Waardering: sterstersterster

Meer info

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder theater

100% Rome

100 RomeOm deze reisgids op de best mogelijke manier te kunnen recenseren deden we dat in Rome zelf. Met het boek in de hand begaven we ons naar de toeristische hotspots van de stad, zoals het Colosseum, de Spaanse trappen, de Trevifontein en het Pantheon.

Op deze plekken wil je natuurlijk alles weten van de historie, maar jammer genoeg is daarvoor maar weinig aandacht in 100% Rome. Over het Colosseum staan welgeteld vier regels in het boek, terwijl we op deze historische plek alles wilden weten over wat er gebeurde in het Colosseum, wat er gerenoveerd is en wat er nog origineel is, maar daarover is niets terug te vinden in deze reisgids. En dat geldt eigenlijk voor alle grote hotspots. Daarvoor moet je 100% Rome dus niet hebben.

Wel is het geschikt voor het vinden van lokale middenstand van echte Romeinen. Zo kwamen we terecht in een straat vol restaurants, maar zonder ook maar één toerist, de Via di Monte Testaccio. Dat was leuk, en daar waren we zonder 100% Rome nooit terechtgekomen. Deze reisgids is dan ook meer geschikt voor eten, drinken en shoppen dan voor de historische bezienswaardigheden.

Waardering: stersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek

De Afluisterstaat – Glenn Greenwald

afluisterstaatGlenn Greenwald staat aan de basis van de onthulling van het grootste schandaal van deze eeuw, de afluisterpraktijken van de Amerikaanse geheime dienst NSA. Hij was het aan wie klokkenluider Edward Snowden duizenden geheime documenten overhandigde en wie er het eerst over publiceerde. Daarom keken we reikhalzend uit naar zijn boek over de zaak, De Afluisterstaat.

Jammer voor Glenn Greenwald is dat zijn collega Luke Harding bij The Guardian, die zelf niets te maken had met Snowden, met het eerste boek over de zaak kwam, De Snowden Files. Dat maait voor een groot deel het gras voor de voeten weg van Glenn Greenwald.

De inhoud van beide boeken is namelijk grotendeels hetzelfde, een chronologie van de gebeurtenissen. Waar beide boeken uit elkaar lopen is vanaf de situatie in Hongkong, waar Snowden het eerst naartoe vlucht. Op dit punt stopt Glenn Greenwald eigenlijk, en wordt zijn boek vervolgens een soort pamflet, waarin hij ingaat op het alles willen verzamelen door de geheime diensten, de schade van surveillance en de vierde macht.

Een meerwaarde aan het boek van Greenwald is dat hij screenshots van geheime documenten in zijn boek heeft opgenomen, en uiteraard dat dit het boek is van de originele bron.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Reageren uitgeschakeld

Opgeslagen onder boek