Unbroken – Laura Hillenbrand

unbrokenDit is een van de beste boeken van de laatste jaren. Het is een fascinerend waargebeurd verhaal wat is opgetekend door bestsellerauteur Laura Hillenbrand over een man die in de vergetelheid was geraakt, maar een uitermate boeiende levensgeschiedenis heeft.

Louis Zamperini is een eenvoudige jongeman uit een Amerikaans stadje, die onvermoede talenten blijkt te hebben als hardloper. Hij wint de ene na de andere wedstrijd en komt voor Amerika uit op de Olympische Spelen. Maar dan begint de Tweede Wereldoorlog en wordt de hardloper naar het front gebracht, waar hij aan boord van een bommenwerper wordt gestationeerd. Waar hij iedereen om zich heen ziet sterven, overleeft hijzelf als door een magisch toeval, en misschien ook wel door zijn ijzeren conditie.

Hij stort neer, drijft maanden in de oceaan, wordt krijgsgevangen gemaakt en op alle mogelijke wijzen gemarteld, maar toch blijft hij mentaal veerkrachtig en komt uiteindelijk als overlevende uit de oorlog. Een fantastisch boek dat pagina na pagina blijft boeien en nu al een klassieker kan worden genoemd.

Waardering: stersterstersterster

Hier verkrijgbaar

De Miljoenenroof – Rudie Kagie, Marian Husken (ebook)

miljoenenroofDe Miljoenenroof vertelt het verhaal van oplichter Clemens K., die in 2009 € 16.000.000 wegsluisde en met de noorderzon vertrok. Dit boek leest als een avonturenroman, waarbij in chronologische volgorde de gebeurtenissen worden beschreven en een uitvoerig beeld wordt geschetst hoe Clemens tot zijn daad kwam.

Dat is ook wat De Miljoenenroof een spannend boek maakt, want Clemens, hoofd financiën bij een cultuurfonds, hield nauwelijks een cent over aan zijn illegale operatie. Het begint allemaal met een leraar op zijn sportschool, van wie hij vechtsportles krijgt, en die zich ontpopt als zijn nieuwe beste vriend. Hiermee wordt eigenlijk de kiem gelegd voor de latere miljoenenfraude, want de vechtsportleraar heeft al snel in de gaten dat Clemens geautoriseerd is om bedragen van de rekening van het fonds te halen. Als goede vriend vraagt hij anderhalve ton te leen, die nooit wordt terugbetaald.

Om niet teveel te verklappen, krijgt hij daarna nog te maken met nietsontziende Russische en Nederlandse criminelen, die allemaal een graantje van Clemens geheime kassa willen meepikken. Uiteindelijk belandt hij zelf min of meer berooid in Thailand, en op dit moment zit hij in de gevangenis. De zaak loopt nog steeds, en dat maakt dat het boek een deels open einde heeft, maar maakt het des te interessanter om de uitkomst van die zaak te volgen. Een zeer boeiend en interessant boek dat je wíl lezen.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

The Wind Rises

THE WIND RISES 3DThe Wind Rises vertelt het verhaal van de Japanse vliegtuigontwerper Jiro Horikoshi. De animatiefilm van Oscarwinnaar Hayao Miyazaki verhaalt over zijn liefde voor vliegtuigen, maar het is ook een liefdesverhaal. Zijn vriendin en later vrouw blijkt een ernstige ziekte te hebben, maar toch staat dit hun liefde niet in de weg. Jiro is maar weinig thuis vanwege de Tweede Wereldoorlog en de vliegtuigen die hij daarvoor moet ontwerpen, maar op de schaarse momenten thuis is hij zijn vrouw tot steun, die er in de film voor kiest naar haar sanatorium terug te keren om daar te sterven, zodat hij haar zal herinneren zoals zij was in betere tijden.

De film wijkt op sommige punten af van het echte levensverhaal van de vliegtuigontwerper. Zo had hij een broer en geen zus, en in plaats van geen wel twee kinderen. Maar aangezien vrijwel niemand in Nederland Jiro Horikoshi nog kende, is dat geen probleem, en zijn dit keuzes van de maker om de dramatiek te verdiepen. The Wind Rises laat een diepe indruk achter.

Waardering: stersterstersterster

Hier verkrijgbaar

Een voettocht langs Rijn en Donau – Patrick Leigh Fermor

voettochtOnze aandacht voor dit boek werd getrokken door de recente uitgave Oorlog Op Kreta ’41-’44 van Wes Davis. Het gaat over de Britse Special Operations Executive, die met allerlei plannen trachtte de Duitse bezetting op Kreta te ondermijnen. Centraal daarin staat Patrick Leigh Fermor, een Britse jongeman die in zijn tienerjaren een voetreis door Europa maakte, en bij de start van de oorlog een bijdrage wilde leveren.

Deze Patrick Leigh Fermor, een kleurrijke figuur, blijkt zelf een verslag van die voetreis geschreven te hebben, en dat is Een Voettocht Langs Rijn en Donau. Hierin vertelt hij alles over deze bijzondere voettocht, die hij in 1933 aanving. Hier schetst hij een beeld van Europa in die dagen, met vooral in Duitsland de opkomst van het nationaalsocialisme, en beschrijft hij nauwgezet alles wat hij meemaakt gedurende deze tip.

Het is een boeiend verslag, vol met overnachtingen op kastelen, waarbij het enige punt van kritiek is dat het wel iets compacter had gemogen. Voor de leesbaarheid was het prettig geweest als alleen de grote avonturen waren meegenomen, en niet al die overnachtingen die niet zo spannend waren.

Waardering: stersterster

Hier verkrijgbaar

Een vis uit andere tijden – Samantha Weinberg

WEINBERG_Vis_WT.inddSamantha Weinberg dook in de ontdekking van het levende fossiel, de coelacant. Deze vis, zo’n anderhalf meter groot met donkerblauwe schubben, werd geacht uitgestorven te zijn, en werd alleen gekend van de fossielen. Maar in 1938 werd in Zuid Afrika zo’n vis gevangen die naar Marjorie Courtenay-Latime van het plaatselijke museum werd gebracht. Zij nam vervolgens contact op met visdeskundige J.B.L. Smith, die ervoor zorgde dat de vis opgemerkt werd in de wetenschappelijke wereld en de naam Latimeria chalumnae kreeg.

De auteur heeft zich goed geïnformeerd in haar reis terug in de tijd, we hebben het tenslotte over 80 jaar geleden, en doet gedetailleerd uit de doeken wat er precies gebeurde en in welke greep de wereld raakte door de vondst van deze uitzonderlijke vis. Het is een spannend boek geworden, een echt avonturenverhaal, waar je helemaal in wordt meegesleept.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

Mr. Hiddema – Stan de Jong

hiddemaAuteur Stan de Jong is buitengewoon openhartig in zijn voorwoord, waarin hij vertelt dat de uitgever hem vroeg om een biografie van Theo Hiddema te schrijven. De Jong schrijft dat hij geen zin, tijd en geld had om minimaal anderhalf jaar van zijn leven aan een biografie te werken, want de revenuen van een boek zijn onvoorspelbaar, maar kenmerken zich volgens De Jong doorgaans toch wel door het gegeven dat zij aanzienlijk lager zijn dan de buitenwacht denkt. De basis van het boek is geworden 14 gesprekken, variërend in lengte van drie tot vijf uur. En aldus begint de biografie.

Theo Hiddema werd geboren in het noorden des lands, en kwam terecht op het kantoor van de oude Moszkowicz in Maastricht. Daar startte zijn carrière in de advocatuur, wat hem vervolgens een eigen kantoor opleverde een ruzie met Moszkowicz, die er daarna alles aan zou doen om hem te dwarsbomen. Het leuke aan Theo Hiddema is dat hij zegt wat hij denkt en zich er ook nog eens weinig van aantrekt wat iedereen daarvan vindt. Dat levert een leuk boek op, waarin de ijdele advocaat openhartig verhaalt en inzicht verschaft in de Wild West wereld van de advocatuur.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

André Hazes & Ik – Jos van Zoelen

HAZES_FrontJos van Zoelen werkte voor André Hazes als zijn beveiliger bij optredens, maar hij was ook zijn vriend. Aan de samenwerking kwam een einde toen Rachel haar intrede deed in het leven van Hazes, die er toen al twee huwelijken op had zitten.

Jos van Zoelen probeert met zijn verhaal de beeldvorming rond André Hazes te corrigeren, zoals die is ontstaan door de overlevering volgens Rachel. Zo is de kritiek van Jos dat de musical rond Hazes bepaald niet waarheidsgetrouw is.

Het boek is samengesteld uit twee gedeelten, waarvan de eerste 100 pagina’s het relaas van de auteur zijn, en daarna komt het interviewgedeelte waarin hij tientallen mensen spreekt die Hazes goed gekend hebben. Vaak zijn het mensen die met André gewerkt hebben tot Rachel in beeld kwam, want haar ouders wisten volgens de geïnterviewden al André’s echte vrienden weg te werken. Dat kon omdat André een wispelturig karakter had, en in principe niemand vertrouwde, zoals ook uit het boek blijkt.

Wat steeds in meerdere verhalen terugkomt is dat de moeder van Rachel haar dochter aan de zanger aanbood toen zij nog slechts 13 jaar was. Hij was toen nog getrouwd. De beelden van een jonge Rachel die zich naakt aanbiedt aan de pafferige Hazes, een scene zoals die geschetst wordt in het boek, blijven beklijven. André Hazes & Ik is doorspekt met Amsterdamse humor en uitdrukkingen, en is een groot succes. Het was even het op een na best verkochte boek van Nederland.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar